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2008-06-29

寫在平常與不平常之間

「文化研究評論工作坊」後記

文/蕭

"Culture is Ordinary." --- Raymond Williams

雷蒙.威廉士 (Raymond Williams) 為伯明罕學派的開山鼻祖,指出文化乃是人類整體的生活形態,更一手將流行文化帶入學術殿堂,開始以不平常的認真態度對待當年曾被嗤之以鼻的平常事。半個世紀後的今日,當我預備「文化研究評論工作坊」的材料時,他那句「文化不過平常事」一直縈繞腦際。

「遊遊牧.圍圍評」的四個工作坊之中,「文化研究」的涵蓋面比其餘三個都要闊,而界線相對「電影」、「媒體」、「表演藝術」等範疇為模糊。正因為有這種發揮的空間,我們在設計課程時,盡量從日常所接觸到的事物切入討論,希望這個工作坊更能夠貼近生活。

「文化」是平常事,但「文化研究」未必。依我愚見,後者的意義,在於以不尋常的角度審視平常不過的事物與現象。要建立這種文化觸覺,文化理論是很方便的工具。於是我用上阿多諾 (Theodor Adorno) 的理論來談黎明、陳奕迅和Twins,又援引霍爾 (Stuart Hall) 來分析文學作品裡的香港身份認同,甚或借本地學者阿巴斯 (Ackbar Abbas) 對九七香港的分析探討近年城市發展。

這些理論無疑很方便地給予審視文化的不同角度,但正因為方便,它們也帶來炮製「罐頭」分析的危機。因此理論不能不講,卻又不能多講,拿捏當中的平衡正是給我的一大挑戰。理論無疑能給予啟迪,但文化研究最終要回歸研究的對象本身,不能被理論牽著鼻子走。回想自己念書時初次接觸文化理論,也曾給那一堆炫目的名詞給迷住;現左忝為工作坊導師,便不斷提醒自己談理論時要克制。

我認為重要的還是文化文本--廣義來說可以包括是電影、流行音樂、小說、廣告、報章雜誌、網站,更可以是時裝、商品、食物、建築、城市規劃……換句話說生活裡的一切事物與現象皆有潛質成為文化研究的對象。課程構思以不同類型的文化文本作為工作坊的脈絡,以用不同角度來詮釋、解讀,藉以透析背後的文化含義。

我深信,若能對平常事有一番不平常的體會,自己的天地也會變得更寬更廣。這次擔任「文化研究評論工作坊」導師,備課工作促使我重溫不平常的文化理論,同時教我好好思考一下身邊的平常事,嘗試在在平常與不平常之間找一個更適切的位置評論文化。

這些年頭下來,由最初偏愛理論名詞而忽視生活中的各式文化文本,到現實的營營役役磨蝕了自己本來已不算敏銳的文化觸覺,這個工作坊正好讓我沉澱一下文化研究對於個人的意義何在。預備工夫加上與同學的討論,讓我得著一次教學相長的extra/ordinary經驗。

文化不過平常事,但我相信文化研究能夠帶來各種可能,令我們的世界變得不再平常。

(原載《遊遊牧.圍圍評》,香港:香港電影評論學會,2008,頁41-42。)

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